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“Vivalaguerra” de Standstill y Calçots con salsa romesco

febrero 6, 2011

Disco: “Vivalaguerra”(2006), Standstill

Febrero de 2011. Hoy es un día precioso. Me encanta que el sol caliente mi ropa cuando ando por la calle…..y me encanta que la cara de la gente refleje una sonrisa….no precisamemte funesta. Es como si la primavera se hubiera adelantado.
Hay veces que a uno se le hace difícil la tarea de poner en palabras lo que oímos,…….hoy no es el caso. Así que voy a sacar todo el jugo a “Vivalaguerra” después de llevar casi 5 años escuchándolo.

Los catalanes Standstill se ha venido caracterizando por un continuo salto estilístico entre un disco y su predecesor, siempre contando con alguna influencia permanente de sus bandas de cabecera (véase At The Drive-in y The Mars Volta o Tortoise como ejemplos). Así que este cuarto largo no rompió para nada su trayectoria, sólo la hizo ser más grande. Y es que la gran virtud de la banda, y la que les puso de una vez por todas en el peldaño más alto de la música nacional, es su gran virtud por innovar y reinventarse de una manera magistral a cada año que pasa.

En este caso, el paso evolutivo nos trajo un nuevo disco menos oscuro y más feliz. Un sonido mucho más acústico, envolvente en las guitarras (sin apenas distorsión), ruiditos varios y una mejora realmente increíble en la voz de Enric Montefusco. Además de eso, tenemos otras facetas continuistas de su predecesor “Standstill” como los tempos rítmicos o esa increible faceta de Enric en crear unas letras tan “casuales”.

El disco es un viaje continuo, viaje que empieza con “1, 2, 3 Sombra” que sirve de introducción a esta especie de obra teatral. A “1, 2, 3 Sombra” le sigue una canción que ya teníamos oída gracias a esto de los adelantos por MySpace“¿Por Qué Me Llamas A Estas Horas?” pone el listón altísimo…..una de las mejores canciones que han parido los de Barcelona: rápida, melódica, repleta de efectos y aderezada con una letra y una voz genial.

Seguimos de viaje por montañas verdes. La tranquila “Aire” con un Piti a la guitarra pletórico, nos cuenta una historia de amor a primera vista en una gasolinera….como os decía…casual. Las posteriores “Noticias del Frente” y “Víctor San Juan”, muy similares entre sí, sobre todo en el inicio protagonizado con el juego que dan la acústica y voz de Enric. La primera de ellas destaca sobre todo por una parte final colosal en la conjunción bajo y piano, y la siguiente por la espontanea y pegadiza letra, las palmas “rumberas” (por algo son fans reconocidos de Los Chichos) y por una segunda mitad de canción mucho más en la linea de los Standstill del disco anterior y de “Memories Collector” (amén del final en clave de reaggeatón.)
Algunos de los momentos más interesantes del largo llegan con “1, 2, 3 Sol” el mejor ejemplo de que en este disco Enric (su voz y lírica) está en plena forma, con una letra pegadiza y bella a partes iguales.

Y me encanta cómo anuncian el final del disco con “El Porqué De Hablar Sólo”, penúltima canción, que de nuevo perfectamente podría formar parte de uno de sus dos discos anteriores…….para finalizar con mi tema favorito del disco y de Standstill…… “La Mirada De Los Mil Metros” volviendo a poner el listón por las nubes con un comienzo 100% The Mars Volta, una especie de conversación cotidiana entre Enric y un espontáneo conocido y un final simplemente emocionante gracias a la unos coros sabiamente utilizados.

Ni siquiera debería molestarme en decir que ya no hacen hardcore, tampoco hacen posthardcore, ni post rock….ni se parecen a The Mars Volta, ni a Tortoise, ni a Radiohead… Es hora de decir que suenan a Standstill, una banda a la que hay que conceder el mérito de que usen el estilo que usen para sus discos, nunca fallan, y siempre lo hacen a la perfección. Sólo nos queda rendirnos a la evidencia de que “Vivalaguerra” es más que el mejor disco de los barceloneses…..Ahora podemos decir que…..romper un silencio así ya tiene perdón.

CALÇOTS CON SALSA ROMESCO

INGREDIENTES (para 4 personas)

* 24 calçots o cebolletas tiernas pequeñas en tallos
* sal

Para la salsa romesco:
* 3 tomates maduros
* 2 dientes de ajo
* 6 avellanas y 6 almendras crudas
* 1 rebanada de pan tostado
* 1 pimiento choricero o pimiento seco
* 1 cucharada de vinagre
* 1 decilitro de aceite de oliva virgen extra
* sal

PREPARACIÓN

Asar los calçots en una parrilla sobre fuego de leña hasta que esté chamuscada la parte exterior. También se pueden asar en el horno, aunque se corre el reisgo de perder el aroma y sabor característico del asado en leña.

Los calçots están en su punto cuando por la capa exterior ya chamuscada comienzan a salir los jugos del tallo de la cebolleta asada.
Retirar los tallos del asado y tapar con papel de horno o con trapos limpios para que se conserven en calor y se pelen con facilidad.
Consumir los calçots pelados e impregnados de la salsa romesco.

Para elaborar la salsa romesco:
Asar los tomates con los dientes de ajo, el pimiento seco y la rebanada de pan todo ello junto en la misma bandeja del horno a 200ºC durante 30 minutos. Una vez asados dejar enfriar. Si el pan cogiese demasiado color sacar del horno antes.
Posteriormente, en el vaso de la batidora, poner las almendras y las avellanas juntas. Machacar hasta que queden totalmente trituradas. Añadir el pan tostado, un chorro de vinagre, el pimiento y los dientes de ajo. Batir todo el conjunto hasta formar una crema a la que hay que añadir los tomates asados, sal y el aceite de oliva a chorro fino. Dejar reposar.

Kings of Leon vs Helado de chocolate

enero 21, 2011

Disco: “Only by the night”(2008), Kings of Leon

Recuerdo que recibí un link de descarga de mi amigo Samuel del disco de Kings of Leon llamado “Only by the night”, y he de decir que a la primera escucha……no me gustó nada. Pero…..con el paso de los días…..le vas cogiendo…quizá cariño. Hasta que un día logras darte cuenta de que estas absolutamente enamorado.

¿Por qué digo esto? Porque el disco “Only by the night” es uno de los mejores discos internacionales que escuché en 2009. El estilo indie rock está realmente presente en él…..nada de mariconadas…..seamos realistas (no vayamos de raritos…todos escuchamos discos comerciales ….no nos engañemos). Canciones tan buenas como “Sex on Fire” o “Use somebody”, te suben el ritmo de lo que estés haciendo en cualquier momento.

Como parte negativa, decir que el orden de los temas no es muy acertado (aunque es extraño, porque es un disco para escuchar en el coche cuando vas de viaje). La primera parte de este “Only by the night” es realmente magistral, pero la segunda (a partir de Revelry quizás) baja un poco, tanto en ritmo como en calidad. No sé si es lo que pretendían, pero quizás sería mejor ordenar las canciones de una mejor manera, en el  que la calidad fuera un poco más constante, que es como debe ser un disco……no?

Si te mola el rollito indie, y vas a Malasaña a tomar birras con tus amigos modernos…este es tu disco. Pero……si has sobrepasado la treintena……y quieres tener un viaje a Cádiz agradable…..echa este disco a tu mp3……merece la pena.

Por cierto…Feliz 2011 con muuuuuchhhhooooo retraso, pero es que yo….. voy a mi ritmo 😉

 

HELADO DE CHOCOLATE

INGREDIENTES

  • Leche: un vaso y medio
  • Vainilla fresca: 1 ramita
  • Huevo: 1 unidad
  • Yemas de huevo: 2 unidades
  • Azúcar: 100 gramos
  • Nata líquida: un vaso y medio
  • Cacao en polvo: 2 cucharadas

PREPARACIÓN

  • En un cazo se vierte la leche y la vainilla y se lleva a la cocción. Entes de hervir, se retira del fuego y se deja reposar 15 minutos. A continuación se retira la vainilla.
  • Por otro lado se baten los huevos y las yemas con el azúcar hasta que quede una mezcla homogénea. A continuación se añade esta mezcla a la leche y se remueve para que quede una crema uniforme.
  • Se cuece esta crema al baño María a la vez que se va removiendo hasta que quede espesa y se retira del fuego.
  • Se tapa la crema con un film transparente y se deja enfriar.
  • A parte, se bate la nata líquida hasta que se monte y cuando esté al punto se agrega a la mezcla ya enfriada.
  • En un vaso se mezcla el cacao con una cucharada de agua hirviendo y se deja enfriar nuevamente. A continuación se añade el cacao a la mezcla y se remueve hasta que quede uniforme.
  • Se pone la mezcla en un molde o un recipiente y se pone en el congelador durante una hora. Pasada la hora se vuelve a batir, se tapa nuevamente y se vuelve a congelar durante dos horas más.

Feliz Philophobia y Pavo de Navidad

diciembre 25, 2010

Disco: “Philophobia”(1998), Arab Strap

“La cama es un desastre cuando hemos terminado y en reposo, y sólo puedo ver el rubor post-polvo que atraviesa tu pecho. La tele está silenciosa y el dormitorio se ilumina sólo por la pantalla, y ahora somos moldes perfectos con sólo nuestros pulsos entremedio”, dice él. “Bueno no estoy oyendo lo que mi madre dijo – lo que estamos haciendo dentro de mi cama. Y no estoy pretendiendo esta vez que eres otra persona, pero estoy limpiando todas estas sábanas yo misma”, replica ella.

La canción es ‘Afterwards’ y describe muy bien la sensibilidad de Philophobia (Chemikal Underground, 1998), tal vez el mejor disco de Arab Strap o, por lo menos, el que les dió fama mundial y les consiguió contrato a estos escoses con el gigante norteamericano Matador Records, infame por haber puesto en el mercado álbumes de Yo La Tengo, Pavement y los también de Glasgow, Mogwai. Estos últimos eran los fans número uno de Arab, lo que se traduce en constantes colaboraciones entre ambas bandas.

No sólo ellos, John Peel de la BBC enloqueció con The First Big Weekend (Chemikal Underground, 1996), una historia psicotrópica que resultó ser el primer single de Arab Strap y que quedó de inmediato entre sus cincuenta elegidos ese año. La sinceridad de un joven que narra abiertamente y sin tapujos sus primeras vivencias sexuales con una sensibilidad única (Aidan Moffat, el letrista-cantante de la banda) resultaría ser la médula del segundo álbum del dúo completado por Malcolm Middleton (casi todo lo musical), que lleva por nombre el pánico ante el amor (Philo-phobia).

Una gran cantidad de novias circula por los relatos del disco, concebido como una novela – ¡Ah! Aquí no sirve la descarga de internet pues te quedarás sin los textos, elemento central de la historia, sin los cuales es difícil entenderle gran cosa a este oso barbón proveniente de las Highlands, a causa de su marcado acento y su voz etílica -. Philophobia reúne la clase de relatos que experimentas a las 5 de la mañana.

La fiesta termina y tu novia se enoja y camina a veinte pasos tuyo haciéndote sentir una basura y luego llegas a su casa y su madre se despierta y te pilla con los ojos enrojecidos, hechos bolsa (de seguro no te quiere mucho) y ya te vas, pero ella quiere explicaciones. Es ‘Here we go’, primer single del disco. La frase reveladora: “Y si de veras quieres dos hombres de una misma vez, supongo que mejor seré uno de los tipos que tienes en mente para la ocasión”.

PAVO DE NAVIDAD

INGREDIENTES

Ingredientes para el pavo

* 1 pavo de 6 kg limpio con el higado, riñones y cuello en una bolsa aparte
* 15 lonchas finas de baconbacon
Tocino, panceta ahumada. Parte de la grasa del cerdo.
* 15 hojas de laurel frescas
* 150gr mantequilla fundida

Ingredientes para el puré de ciruelas pasas

* 300gr ciruelas pasa
* 200ml vino tinto
* 1 palito de canela
* 100ml agua
* 1 trozo de piel de limón

Ingredientes para el relleno

* 250gr pan ralladoPan rallado
Pan duro seco de varios días, molido hasta conseguir una textura como la harina, se usa en todo tipo de paltos, tanto para rebozar, empanar o gratinar.
* 2 huevos
* 1 cebolla picadaPicada
Es la forma de llamar a la Majada en Cataluña, pasta de ajos, perejil y frutos secos (piñones, almendras, avellanas, pan frito o tostado) que se machaca con el mortero; esta pasta sirve para ligar o espesar salsas, al mismo tiempo que acentúa el sabor de los platos que se preparan
* 1 tallo de apio cortado en rodajas
* 1 manzana pelada y cortada en dados
* 60gr mantequilla blanda
* 1 manojo de romero
* 1 manojo de perejil

PREPARACIÓN

Elaboración del puré de ciruelas pasas

1. Se ponen todos los ingredientes en un cazo, se tapa y se cuece a fuego moderado/lento hasta que estén tiernas las ciruelas y el liquido esté reducido. Si es necesario se puede añadir un poco de agua
2. Se quitan la canela y la piel de limón y se hace un puré con la batidora

Elaboración del relleno

1.Sofreir la cebolla en un poco de mantequilla hasta que esté blando. Ponerla en la batidora con el perejil, la manzana, el apio y la mitad de las hojas de romero para picarlo todo junto.
2.Añadir las migas de pan, los huevos batidos y la mantequilla (fundirla antes) y mezclar todo en un bol con una cuchara de madera. Reservar (se puede hacer el día antes y guardar en el frigorífico).

Preparación del pavo

1.Se engrasa la fuente de asar con manteca o mantequilla y se pone el pavo encima
2.Con un cuchillo muy afilado se realizan unas cortes en la parte superior del pavo – la pechuga – y también por los muslos, por la zona donde se une los muslos al cuerpo y en general por todo el pavo
3.Se unta todo el pavo con el puré de ciruelas pasas. Luego, empezando por la parte trasera del pavo se ponen las rodajas de bacon para que al final está todo el pavo forrado con estas. Finalmente se pone una hoja de laurel debajo de cada rodaja – de asomarse la mitad de la hoja fuera
4.Se rellena el hueco del pavo con el relleno de cebolla. Si sobre relleno, lo ponemos en una fuente aparte o hacemos unas bolitas y las ponermos al lado del pavo en la misma fuente. En todo caso hay que dejar un hueco tanto arriba como en los lados del agujero para que el aire pueda cirular. De este modo el pavo se asa mejor.
5.Se funde la mantequilla. Se le echa sal y pimienta y se vierte por todo la parte externa del pavo. Se tapa toda la fuente con papel aluminio (ponemos unos palillos de madera encima de la pechuga del pavo para que el papel de aluminio no toca el bacon) y se coloca en el horno FRIO. Una vez dentro, se enciendo el horno y se pone a temperatura 120º durante una hora. Despues de la hora se sube a 130º durante 2 horas. Regamos el pavo con los jugos que están en la fuente, volvemos a tapar con papel aluminio subimos el horno a 150º y lo dejamos una hora mas. Luego quitamos el papel, regamos el pavo con los jugos de la fuente y ponemos el horno a 160º durante la última hora y media, regando cada 20 minutos.
6.Se saca el pavo del horno y se deja reposar media hora antes de empezar a cortarlo. Se aprovecha este tiempo para hacer la salsa.

Elaboración de la salsa

1.Se ponen a hervir las partes del pavo que tenemos en la bolsa aparte con una cebolla, un puerro, una zanahora, dos dientes de ajo, sal y pimienta en un litro de agua durante 1 hora y media, tapado a fuego lento. Se cuela, se tira las partes de pavo y la verdura y se reserva el caldo
2.Se pone el caldo en un cazo limpio con medio litro de vino blanco. Se calienta y cuando empiece a hervir, se baja el fuego al mínimo. Al sacar el pavo, se pone este en otra fuente a reposar, y se quita todo la grasa que se puede de los jugos en la base de la fuente de asar. Se echa el caldo y el vino dentro de la fuente con los jugos, y se remueve para aprovechar trocitos de asado que pueden estar allí. Luego se devuelve al cazo, se pone al fuego moderado y se deja 20 minutos para reducirlo. Si hay mucho, podemos disolver un poco de harina maizena en un poco de agua y echarla para espesar.

Se sirve la carne con el relleno, verduras y patatas (asadas o puré de) y la salsa se pone en una salsera para que cada uno se pueda servir.

Dolorean vs Pudin de verduras y requesón

diciembre 10, 2010

Disco: “You can´t win” (2007), Dolorean
En estas fechas en las que las hojas de los árboles parecen querer besar el suelo me viene a la memoria un disco publicado en los albores de 2007 (concretamente en el mes de febrero) y lo hace porque las postales que contiene son plenamente otoñales, cuando no invernales.

“You can’t win”, tercer disco de este quinteto natural de Silverton, es taciturno en cada rasgueo de guitarra, en cada susurro, en cada golpe de baqueta o caricia de escobilla, en cada arreglo (sobre todo de instrumentos con cuerdas). Son canciones que también nos presentan a un autor, Al James, dotado de una sensibilidad portentosa y capaz de conjugar los verbos llorar y temblar en presente y en pretérito, ya que los referentes que maneja los encontramos tanto en autores o bandas contemporáneas (Damien Jurado -con el que ha compartido las tablas-, Ron Sexsmith, Lambchop, Will Oldham, Sun kill moon o Elliott Smith) como de décadas pasadas (Bob Dylan, Nick Drake o Neil Young).

Dolorean se mueve en ese carrusel que se desplaza en círculos entre el folk de dormitorio, el country de mecedora y el slowcore. Como si de unos Red House Painters fumando de la pipa de los mencionados Lambchop en el porche de Spain se tratara, los cinco de Oregon cuentan las mismas historias de perdedores con las que Willy Vlautin y sus Richmond Fontaine (el título del disco es el espejo de gran parte de lo que se cuenta en el interior) han hecho un género en si mismo, el country de corazón golpeado.

Un trabajo que guarda en su interior maravillas como: “What one bottle can do”, “The winter wrens” (recuperando a los R.E.M. de “Everybody hurts”), “Heather remind me how this end” que escribo su título con el pañuelo en la mano, el amargor dulzón de “In Love With The Doubt” o la ciclópea “Just don’t leave town” una enorme perla en el líquido agridulce que contiene el océano por el que navega Dolorean, merece cuanto menos el calificativo de clásico del siglo XXI.

Impecable en la ejecución y la producción, si un disco es un estado de ánimo, “You can’t win” es la melancolía personificada.

 

PUDIN DE VERDURAS Y REQUESÓN

INGREDIENTES

  • 250 g. de hojas de espinacas tiernas.
  • 100 g. de judías tiernas.
  • 100 g. de zanahorias peladas.
  • 100 g. de calabacín.
  • 300 g. de requesón.
  • 35 g. de parmesano rallado.
  • 2 cucharadas de menta fresca picadas.
  • 4 huevos.
  • Mantequilla y parmesano para el molde.
  • Sal y pimienta

PREPARACIÓN

  • Untar con mantequilla un molde de pastel espolvoreándolo después con parmesano rallado.
  • Blanquear las hojas de espinacas escurrir y reservar.
  • Hervir por separado, las judías tiernas enteras, las zanahorias en láminas y el calabacín también hasta que empiecen a estar tiernas.
  • Batir los huevos con el requesón dentro de un recipiente hondo junto con el parmesano y la menta hasta conseguir una mezcla cremosa y salpimentar.
  • Forrar el molde con las hojas de espinacas dejando algunas para cubrirlo y poner un poco de la mezcla de requesón en el fondo.
  • Colocar las verduras en capas cubriéndolas con la mezcla de requesón y tapar con las hojas de espinacas reservadas.
  • Poner el molde al baño Maria en el horno precalentado a 180º hasta que al pincharlo con una aguja salga limpia (una hora aproximadamente)
  • Desmoldar cuándo esté totalmente frío.

Experience y buñuelos de manzana con natillas

diciembre 8, 2010

Disco: “Aujourd’hui, Maintenant” (2001), Experience
‘Qué tontos somos a los veinte años, pero qué bien lo pasamos. ¿Te acuerdas? Siempre a contracorriente, nosotros dos contra la Tierra entera… Lo que me asegura que todavía somos capaces de hacer lo mismo. Hoy, ahora’.

Éstas son palabras extraídas de la canción, homónima, que abre este disco de Experience, nuevo proyecto (anteriormente flirteó como The Peter Parker Experience) de Michel Cloup, mitad compositiva de los llorados Diabologum. Y no son palabras vanas, ni fuera de contexto. Vienen bien al caso. Porque de la inmensa explosión de rabia y talento musical que provocó la aparición del álbum “#3”, del desaparecido grupo francés, verdadera punta de lanza del rock europeo de la década pasada, surgieron dos estilos tan opuestos como hermanos: Arnaud Michniak, como Programme, conservó el aura de oscuridad y drama, y lo acrecentó en pos de un extremismo sonoro que aturde y acongoja; Michel Cloup, por el contrario, conserva la rabia y el inconformismo, pero mantiene aliento y ánimo. Dos caras de una misma moneda: luchar contra lo que, aún establecido, se pudre sin remedio.

Cloup, que compuso las canciones solo, para arroparse después por la contundencia de Widy Marché (guitarra), Francisco Esteves (bajo), y Patrice Cartier (batería), traza en “Aujourd’hui, Maintenant” el impresionante diario de un rebelde que, pasada la juventud, no pierde las ganas de conservar una identidad propia. Con el sonido que caracterizó a Diabologum -aquí hay que reconocer que Cloup se arriesga menos que Michniak-, es decir: rock contundente y variado (como la maravillosa canción que presenta este Lp, o la fuerza de temas como “Essayer”, “La Question Ne Se Pose Pas”, “West Houston Street”, o la extensa -9 minutos- “Pour Ceux Qui Aiment Le Jazz”, extraordinario cierre), y pequeñas joyas de experimentación leve y samples a ralentí (“Les Ouvriers Coréens”, “Fin 82- Début 83”, “La Pièce du Frigo”… ). Y, sobre todo, una voz firme, que navega entre la melodía, el recitado y el hip-hop, y cuenta, en francés, momentos mágicos, de un lirismo simple y efectivo. Como muestra, otro botón: “Montando circuitos electrónicos a partir de piezas sueltas de contestadores autómaticos, nos dimos cuenta que habían grabado mensajes… Los obreros coreanos cantaban para probarlos”. Tan imprescindible como Diabologum o Programme. Como “Sedétacher”, la pieza, combinación de música e imágenes, que contiene el disco en pista CD-ROM. Otro punto de vista necesario.

 

BUÑUELOS DE MANZANA CON NATILLAS

INGREDIENTES

  • 4 manzanas
  • Aceite de sabor suave para freír
  • Azúcar glas
  • Natillas
  • Canela en polvo
  • Para macerar:
  • 2 copas de anís
  • 2 copas de azúcar
  • 50 gr de azúcar
  • 2 huevos
  • 150 cc de leche
  • Una pizca de sal
  • 1 sobre de levadura en polvo
  • 150 gr de harina

PREPARACIÓN

Pelar y cortar las manzanas en trozos no muy grandes, evidentemente retirar el corazón, y poner a macerar con el anís y el azúcar.
Hacer la masa. Para ello mezclar bien la harina, el azúcar y el sobre de levadura. Una vez bien mezclados, añadir la leche hasta obtener una pasta sin grumos. Añadir una pizca de sal y los huevos, y bbatir todo muy bien.
Colocar abundante aceite en una sartén, pasar los trozos de manzana por la pasta, y freirlos hasta que se doren, escurrirlos bien sobre papel de cocina y servir acompañados de unas natillas en el fondo de la fuente, llevar al frigorífico hasta que se enfríe bien y espolvorear con un poco de azúcar glas y canela.

Endtroducing de Dj Shadow y tiramisú

diciembre 3, 2010

Disco: “Endtroducing…” (1996), Dj Shadow
Hay discos que tras una primera escucha producen tal subyugación que es necesario dejar pasar un preceptivo periodo de tiempo antes de llegar a calificarlos como obra maestra; posteriormente se vuelven a escuchar y el veredicto queda reafirmado, descubriendo incluso nuevos matices. Es entonces cuando se advierte la grandeza de esos discos. Eso es lo que ocurre tras la escucha del debut largo de Josh Davis, un trabajo que ha significado un punto y aparte en el mundo del hip hop y en el subgénero electrónico del recorta y pega.
DJ Shadow (Josh Davis, 1972)  DJ californiano conocido por ser uno de los creadores del Trip-Hop en los EE. UU. y poseedor de una enorme colección de discos, unos 60.000 títulos. En 1996 edita su LP de debut, y en mi opinión obra maestra, llamado Endtroducing. Formado enteramente por samplers de otras grabaciones siendo el primero que hacía una cosa así, un autentico collage musical y un ejercicio de virtuosismo.
“Endtroducing…”, como toda buena obra conceptual, no es un disco de digestión fácil e inmediata, pero DJ Shadow previamente ya había dado muestras de su querencia por lo ampiloso y sinfónico a través del pequeño formato con “Influx” (1993) o las cuatro partes (publicadas en un EP en 1995) de “What Does Your Soul Look Like”. Armándose con breaks reales de batería, misteriosas lineas de piano, sonidos de cuerda temperadas, añejos órganos (“Organ Donor”, todo un clásico), bajos acústicos e incluso arpas, Davis factura temas de hip hop tenebroso y cinemático que tan pronto pueden empezar remitiendo al score de una película de terror como pasar al blaxploitation (gloriosa “Building Steam With A Grain Of Salt” ) o crear pequeñas sinfonías donde los ritmos hardcore se dan la mano con arreglos de cuerda (“Stem/Long Stem” ). Inmenso.

TIRAMISÚ

INGREDIENTES

  • Huevos: 5 unidades
  • Azúcar: 15 cucharadas
  • Mascarpone: 500 gramos
  • Nata para montar: 250 gramos
  • Cacao en polvo: una cucharada
  • Bizcochos: un paquete (20-30 unidades)
  • Café: 2 tazas
  • Brandy o coñac: 20 cl

PREPARACIÓN

  • Se separan las claras de las yemas de los huevos en dos recipientes
  • En el mismo recipiente de las yemas se agrega el azúcar y se bate enérgicamente hasta que quede una crema homogénea. A continuación se le agrega el queso mascarpone y se vuelve a mezclar bien.
  • A parte, se pone la nata montada en un bol y se bate hasta que aumente su tamaño procurando no excederse ya que entonces se convertiría en mantequilla. Se agrega la nata montada a la mezcla anterior de yemas con mascarpone y se mezcla nuevamente.
  • Por otro lado, también se baten las claras hasta que queden a punto de nieve. Cuando ya han cogido el cuerpo y la consistencia del punto de nieve se agregan a la mezcla y se remueve todo por última vez y se reserva.
  • Para la base del tiramisú se bañan, uno a uno, los bizcochos en el café donde previamente se le habrá agregado un chorro de brandy. Cuando están bien untados de café se colocan en un molde o fuente procurando que queden bien repartidos formando una capa.
  • Encima de la capa de bizcochos con café, se unta una generosa parte (la mitad) de la mezcla de mascarpone procurando formar otra capa. Se va repitiendo la operación hasta que no quede más crema.
  • Finalmente se espolvorea con un poco de cacao y se pone en el frigorífico durante 4 o 6 horas.

The Dark Side of the Moon y Risotto de setas

noviembre 18, 2010

Disco: “The Dark Side of the Moon” (1973), Pink Floyd

Hablar de una banda como Pink Floyd no es fácil, y menos si vas a hablar de su mejor álbum. Para muchos The dark side of the moon es el mejor disco de la historia del rock y para muchos otros, ni siquiera se trata del mejor álbum de esta banda. La siempre útil y amigable wikipedia dice esto del álbum: “El Lado Oscuro De La Luna, se enfoca en una serie de aspectos de la vida moderna: el nacimiento, el tiempo, el dinero, los conflictos armados, los viajes, las enfermedades mentales y la muerte, como presiones cotidianas que pueden llevar a alguien a la locura, teniendo que luchar mucho por no caer en ella. Esto no sólo es sugerido en la poesía del disco, sino también, a través de sonidos a lo largo del mismo. El disco es el primero en el que se expresa concretamente la idea de la vida como un ciclo, el disco comienza y termina con latidos de corazón, haciendo referencia a la naturaleza cíclica del universo en todos sus aspectos”.

Cada nota entonada en el disco es sublime. Es imposible ignorar esa critica tan agria hacia una sociedad corrompida y controlada por el dinero que es la bluessera “Money”,que a pesar de ser la canción mas comercial del álbum, describe perfectamente la transformación que sufren las ondas sonoras desde el inicio del disco, que van desde la neopsicodelia del art-rock, pasando por el jazz-blues-rock con unos solos impecables de David Gilmour y el inconfundible saxofón de Dick Parry, y concluyendo con la tristeza y la decadencia total con temas como “Brain Damage” y “Eclipse”. Pero si hablamos de pesimismo a flor de piel, ¿que me dicen del tema que abre el disco?; nunca la tristeza nos había parecido tan hermosa hasta escuchar la decadente “Breathe”. El genio detrás de este álbum para bien o para mal se convertiría en la parte dominante de la banda a partir de aquí, Roger Waters genio inverosímil o mente compleja, nos desgarraría las entrañas a su mas puro estilo, con un bajo punzante y una voz sacada de tus mas horribles pesadillas, esas mismas pesadillas que se convirtieron en una épica sublime y escalofriante “The great gig in the sky” perfumada con la voz sobrehumana de la maravillosa Clare Torry en plenitud expresiva. Pero si el dinero como ingrediente indispensable de toda sociedad decadente tenía su himno, el tiempo, como amo y maestro de infinita sabiduría coloquial lo tendría también. Roger Waters hizo sonar su bajo, Nick Mason llevó el ritmo, Rick Wright creó las escalas y dimensiones musicales, y David Gilmour, el maestro de la distorsión, simplemente las traspasó al ritmo de sus agudos solos de guitarra para dar vida a “Time”. Soberbia desde todos los puntos de vista de la imaginaria colectiva. Este es un fragmento de lo que dijo David Gilmour cuando le preguntaron acerca del concepto del disco: “Pensamos que podríamos hacer algo sobre las presiones que personalmente sentimos que nos llevan a ir demasiado lejos… la presión de hacer mucho dinero, el tema del tiempo, el tiempo yéndose tan rápidamente; estructuras de poder organizadas, como la Iglesia o la política; la violencia o la agresión. Es una versión musical de ese cliché “Hoy es el primer día del resto de tu vida”. Habla acerca de trabajar por metas que pueden convertirse en engaños.”

De este álbum, en comparación con muchos otros clásicos, no puedo decir que haya temas de relleno, sin lugar a dudas cada pieza es digna de convertirse en “Patrimonio musical de la humanidad”,  tan solo me basta oír el saxofón en “Us and them” para poder definir y colocar en el lugar que se merece a una banda tan menospreciada como Pink Floyd, para definirla y rendirle el tributo que se merece. Con este álbum se acabó la experimentación y llegó la pulcritud, se terminó la confusión de ideas y llegó la claridad mental. Pink Floyd dejó se ser una banda que hacía música para drogadictos y hippies, para convertirse en una banda que redefinió el concepto mismo de la palabra “concepto”. Tal vez este no sea el mejor disco de Pink Floyd, pero si el que mejor los define.

RISOTTO DE SETAS

INGREDIENTES

* 500 gramos de setas
* 300 g de arroz
* medio vaso de vino blanco
* una cebolla
* una pastilla de caldo de pollo
* un diente de ajo
* 50 g de mantequilla
* 100 g de queso rayado tipo parmesano
* perejil
* sal

PREPARACIÓN

Limpiar las setas y cortarlas en láminas regulares. Disolver la pastilla de caldo en tres cuartos del litro de agua caliente

En una cazuela de barro rehogar la cebolla en la mantequilla hasta que se ablande. Agregar al arroz y cocer unos minutos.

Verter el vino, dejarlo reducir a la mitad y agregar las setas y el caldo.

Cocerlo removiendo de vez en cuando, hasta que el arroz haya absorbido el caldo y rectificar la sal. Unos cinco minutos antes de finalizar la cocción añadir el ajo y perejil picados y el queso parmesano.

Añadir a la sartén el ajo y perejil machacado en el mortero; sazonar y dejar a fuego fuerte unos 20 minutos.

Dejar reposar unos 10 minutos.

Explosions in the sky y Arroz con bogavante

noviembre 6, 2010

Disco: “All of a Sudden I Miss Everyone” (2007), Explosions in the sky

Explosions in the Sky se formaron en Austin, Texas en 1999. Rápidamente ganaron reputación por méritos propios entre otras bandas locales como Lift To Experience y acapararon la atención de los medios de comunicación por su segundo álbum, “Those Who Tell the Truth Shall Die”, debido a los rumores que los vinculaban con los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, ya que este álbum contiene la imagen de un avión y la frase “este avión se estrellará mañana” en la portada. Erróneamente se cree que el álbum salió el 10 de septiembre de 2001, cuando realmente salió en agosto de ese mismo año y la portada fue creada en el año 2000. El bajista Michael James fue detenido en un aeropuerto como una amenaza a la seguridad, y tuvo que explicar por qué su guitarra tenía escrita las palabras “este avión se estrellará mañana”.

Después de ser contactados por Brian Reitzell, compusieron la banda sonora de la película de 2004 Friday Night Lights . A pesar de tener acceso a muchos equipos raros en el estudio para el proyecto, la banda decidió mantener su estilo de composición al crear material original.

La agrupación se caracteriza por producir un sonido intimista, que también los define. Nunca realizan bis en sus presentaciones y no suelen tocar en escenarios muy masivos. Sin embargo su prestigio aumenta y cada vez más se asocia al grupo a la elite de bandas de post-rock que generan seguidores fieles (entre los que se contarían la banda oriental Mono, o las canadienses Godspeed You! Black Emperor, Thee Silver Mt. Zion o Do Make Say Think), además de contar con una reputación cada vez más ascendente entre la crítica, que considera al post-rock como la gran manifestación contemporánea del rock progresivo.

Las historias que “relata” la música de Explosions in the sky suelen ser muy explícitas, es decir, su música capta a la perfección el mensaje que su título sugiere. Muchas veces se ha dicho que es probable que “All of a Sudden I Miss Everyone” esté basado en la novela “The Catcher in the Rye” de J.D. Salinger, incluso el título del disco es como una frase que engloba el final del libro y los títulos de las canciones hacen referencias directas a los temas que engloba ese libro como alienación e inadaptación social, miedo, sentimientos de “sentirse fuera de lugar” dentro de la sociedad, incongruencia emocional y sobre todo……soledad. Lo fantástico de este disco es la perfección del estilo que el grupo ha manejado desde el principio de su carrera. La manera en que sus canciones a veces susurran y a veces gritan es su sello característico que les ha dado de comer a las miles de millones de bandas post-rockeras que suenan EXACTAMENTE a Explosions in the Sky.

Técnicamente este disco tiene mucho más de rock progresivo que de post-rock (si es que existe en la actualidad una descripción exacta del último). Casi todas las canciones están divididas en dos secciones, en la primera usan 3 acordes principales y realizan distintas variaciones del tema principal y en la segunda parte utilizan dos acordes distintos y un acorde que utilizaron en la primera sección haciendo también sus respectivas variaciones y acaban de las maneras mas épicas posibles. Este disco dejó su estampa en mi corazón desde el primer segundo que lo escuché, me asombra la facilidad con la que juega con la tristesa y la felicidad, además tiene una de las canciones “cerradoras de disco” mas adhoc que he escuchado. Grandes!!!

 

ARROZ CON BOGAVANTE

INGREDIENTES

* 1 bogavante

* 200 gr. de arroz bomba

* 1 cebolleta pequeña

* ½ pimiento rojo (pequeño) asado

* 1 tomate de pera grande rallado

* 1 pellizco de azafrán

* 1 espolvoreo de pimentón

* 1 chorreón de brandy

* 1 ramita de perejil picado

* 1´5 l. de fumet de gambas

* 1 chorreón de brandy

* aceite de oliva virgen extra y sal

PREPARACIÓN

Preparamos el fumet; para ello ponemos el agua con las gambas y la merluza a hervir 10 minutos, sacamos la cabeza y la raspa de la merluza, añadimos un hilillo de aceite y una pizca de sal y metemos la batidora. Trituramos, colamos y dejamos al fuego muy flojo o mantenemos caliente. Picamos muy fina la cebolleta, el pimiento y el perejil, rallamos el tomate, medimos el arroz y preparamos el resto de ingredientes. Con ayuda de una puntilla cortamos la cabeza del bogavante por la parte de abajo, entre las patas. Ponemos un chorreón de aceite en la cazuela donde vayamos a elaborar el arroz y doramos el bogavante, lo sacamos. En ese mismo aceite pochamos la cebolla y el pimiento, cuando estén añadimos el azafrán, el tomate y el perejil, removeremos 2 minutos.

Mientras se hace el sofrito troceamos el bogavante, la cabeza en dos y la cola por otro lado. Añadimos entonces el brandy, lo dejamos reducir y agregamos el arroz, lo removemos , espolvoreamos con pimentón, colocamos los trozos de bogavante y regamos con el caldo a punto de ebullición. Mantenemos a fuego fuerte 10 minutos, bajamos el fuego y cocinamos 8 minutos más, apartamos y degustamos de inmediato.

1999 de Love of Lesbian y Dorada a la cerveza

noviembre 2, 2010

Disco: “1999” (2009), Love of Lesbian

Si bien el punto de partida de “1999” del disco es muy atractivo, el desarrollo se torna irregular y un tanto desigual. En el disco conviven las dos caras de Love of Lesbian:  melodías introspectivas y letras de absoluta belleza tocantes a la temática amorosa, y sus típicos temas de humor bufo con canciones mucho más orientadas a poder ser tarareadas o bailadas en sus conciertos. Y es una pena que haya estos altibajos porque, sin duda, el disco contiene gran parte de las mejores canciones de su carrera. Imposible elegir entre la multitud de joyas que pueblan el disco: “Allí donde solíamos gritar”, “Las malas lenguas”, “Cuestiones de familia”, “Segundo asalto” o la épica incontrolable de “Incendios en la nieve”. De hecho en 2009 no muchos discos nacionales tuvieron tal cantidad de canciones tan bien construidas, cantadas y tocadas con tanta emoción y sentimiento.

Pero, inevitablemente, les puede la necesidad de incluir su marca de fábrica y recurrir a horribles canciones de letras bastante ridículas como  “Algunas plantas” o “El ectoplasta”, auténticos parches que rompen la cadencia conceptual, incluso a nivel de sonido, que tiene gran parte del disco. Me parece muy bien que tuviese problemas en ese 1999 con un “perroflauta” como el que describe en “Algunas plantas”, pero alguien debería haber tenido la certeza de que una canción así…… sobraba…… por mucha gracia que les hiciese. Al menos en este disco.

Otra pega es una duración excesiva. El disco se acaba por hacer pesado y además cuando va adquiriendo una cadencia propia es interrumpido por esas canciones que rompen el tono como “Miau” o “Cuando diga ya” que parecen de otro álbum. Una pena porque tenían entre sus manos una obra maestra del pop español y se queda en un irregular muestrario de potencialidades, de todo lo mucho que pueden ofrecer y no fueron capaces de rematar.

Si eres superfan y quieres escuchar las canciones de este disco,  y además conseguir entradas para verlos en la capital los días 5 y 6 de Noviembre, sólo tienes que pinchar aquí.


DORADA A LA CERVEZA

INGREDIENTES

* 1 dorada de 1´5 Kg
* 2 ramas de apio
* 2 puerros
* 2 cebollas
* 1 cucharada de pan rallado
* 1 limón
* 1 vaso de cerveza
* 30 g de mantequilla
* 2 cucharadas de aceite de oliva
* Sal

PREPARACIÓN
Colocar en el fondo de una fuente de horno dos cucharadas de aceite de oliva, cubrir el fondo con el apio cortado en rodajas, dos partes blancas del puerro cortadas en rodajas finas y dos cebollas picadas en trozos pequeños.
Poner la dorada con dos cortes en el lomo, sazonar, rociar con la cerveza y espolvorear por encima el pan rallado y unos trocitos de mantequilla.
Meter en el horno precalentado durante unos 20 minutos a 200ºC. Pasado el tiempo sacar la dorada y la servir.

The Beatles, Revolver y canelones de verduras y ricota

octubre 30, 2010

Disco: “Revolver” (1966), The Beatles
“Hemos sido Beatles de la mejor manera que pudimos. Ya saben: esos cuatro alegres chicos. Pero ya no somos así”, declaró Lennon cuando Revolver salió a la luz en 1966.

Y resulta gracioso y revelador comparar la complejidad y elegancia de lo que se escribe hoy sobre Revolver con la inocente sencillez de las críticas in situ e in tempo del periodismo rock de entonces que, todavía, no estaba preparado para asumir el impacto. De hecho, ya Rubber Soul les había parecido rarito, entonces qué decir de Revolver. El single “fracasado” conformado por “Paperback Writer” en el lado A y “Rain” en el lado B (la idea de la voz marcha atrás fue de George Martin para esta canción considerada por Andy “XTC” Patridge como “la gloriosa muerte de los Beatles, después sólo quedaba el descenso”) ya había hecho fruncir el entrecejo a jóvenes, a sus madres y a sus tías. De ahí que –en las páginas del New Musical Express de entonces– “Eleanor Rigby” sea descrita como “balada folk que se pregunta dónde pertenece toda la gente solitaria” mientras que “Tomorrow Never Knows” es despachada así: “La voz de John te pide que desconectes tu mente, te relajes y flotes corriente abajo. ¿Pero cómo puedes relajarte con esos sonidos electrónicos y extraterrestres parecidos a los que hacen las gaviotas? Incluso la voz de John aparece fracturada y como llegando desde muy lejos”. Antes, a la altura de “And Your Bird Can Sing”, se nos había advertido que “la letra es filosófica”. Y se concluía: “Lo único normal es el confiable beat de Ringo en los tambores”.

Una idea mucho mejor tuvo otro semanario musical, el hoy olvidado Disc & Music Echo, al invitar a Ray Davies, líder de The Kinks, a escribir la crítica de Revolver. Ya entonces y hasta ahora, The Kinks era la gran banda british pero siempre, injustamente, por detrás de los Beatles, los Rolling Stones y The Who. Y siendo en más de una ocasión plagiados –o, si se prefiere, “homenajeados”– a conciencia por sus más exitosos colegas. De ahí que Davies haya aprovechado la ocasión para cobrarse algunas cuentas pendientes y ventilar su ácida amargura.

A saber: “Taxman”: “Suena como una mezcla entre The Who y Batman”. “Eleanor Rigby”: “El otro día compré un long-play de Haydn y suena exactamente igual. Esta canción suena como algo hecho para complacer a los maestros de música de primaria”. “I’m Only Sleeping”: “Definitivamente el mejor track del álbum” (y el más-muy-demasiado parecido a una canción de The Kinks). “Love You Too”: “El tipo de canción que yo venía haciendo hasta hace dos años. Ahora yo hago lo que los Beatles hacían hace dos años”. “Here, There and Everywhere”: “Esto prueba que los Beatles tienen buena memoria porque incluye un montón de acordes. La tercera mejor canción del álbum”.

“Yellow Submarine”: “Esto es un montón de basura”. “She Said She Said”: “Una canción que te devuelve la fe en el viejo sonido beatle. Y nada más”. “Good Day Sunshine”: Gigantesca. Este es el camino a seguir. Yo no creo que a los fans les guste o interese su nueva faceta electrónica. Los Beatles tienen que ser, se supone, como el chico de la casa de al lado, sólo que mejor”. “And You’re Bird Can Sing”: “No me gusta. Predecible. No es una canción de los Beatles”. “For No One”: “Mejor que ‘Eleanor Rugby’. El corno francés es agradable”. “Dr. Robert”: “Es buena, pero no es mi estilo”. “I Want You Tell You”: “Ayuda, pero no está a la altura de sus clásicos”. “Got To Get You Into My Life”: “Jazzy. Y prueba incontestable de que los músicos ingleses no sirven para el jazz.

McCartney es mejor que cualquier músico de sesión, lo que contribuye a zanjar de una buena vez por todas la discusión en cuanto a que el jazz y el pop son muy diferentes”. “Tomorrow Never Knows”: “Escuchen todos esos ruidos locos. Será muy popular en las discotecas y estoy seguro de que ataron a George Martin a un tótem mientras hacían esto”. Y Ray Davies concluye: “Después de escuchar cada canción tres o cuatro veces debo decir que habían mejores canciones en Rubber Soul”.

Y está claro que el afán mutante y líquido de estas canciones les viene desde el núcleo mismo y de una necesidad de los Beatles de no aburrirse, de encontrar algo que fuera a ocupar el sitio que alguna vez ocupó la excitación de las ya no excitantes giras. Revolver fue grabado justo en ese límite: un adiós a la vida en el camino y un hola a la existencia en ese segundo hogar llamado Abbey Road.

CANELONES DE VERDURA Y RICOTA

INGREDIENTES

  • 1 paquete de acelga hervida y picada
  • 1 pimiento rojo o verde picado
  • 2 cebollas picadas
  • 1 diente de ajo picado
  • 1 huevo
  • sal, pimienta y nuez moscada
  • 4 cucharadas de queso rallado
  • 300 gr. de ricota
  • Aceite
  • Harina o pan rallado

PREPARACIÓN

En una cacerola colocamos un poco de aceite a calentar, agregamos la cebolla, el pimiento y el ajo todo picado y lo cocinamos (revolviendo de vez en cuando) hasta que la cebolla está transparente. Cuando la cebolla está en ese punto agregamos la acelga también picada. Dejamos calentar y agregamos la ricota, mezclamos bien para que se integre todo y luego echamos el resto de los ingredientes: el queso rallado, la harina y el huevo. Cocinamos un poco más y mientras le agregamos sal, nuez moscada y pimienta a gusto. Una vez todo cocido, retiramos del fuego y dejamos enfriar tiempo que aprovechamos para hacer los panqueques finos. Para rellenar los panqueques debemos untar el relleno por toda la superficie dejando un espacio libre en uno de los extremos para que al cerrarlo no se nos salga el relleno. Una vez untado, enrollamos con cuidado pero con firmeza, haciendo presión para que el canelón quede bien ajustado y sin aire dentro. A medida que los vamos montando, conviene ir acomodándolos en una bandeja que llevaremos al horno. Cuando terminemos todos los canelones, cubrimos con la salsa de tomate y llevamos al horno con un poco de queso rallado para gratinarlos.